พระโพธิสัตว์กวนอิมและลูกศิษย์

พระโพธิสัตว์กวนอิม (พระโพธิสัตว์อวโลกิเตศวร) หรือ เจ้าแม่กวนอิม เป็นพระโพธิสัตว์ในศาสนาพุทธที่ได้รับการนับถืออย่างกว้างขวางทั่วโลก ท่านเป็นพระโพธิสัตว์แห่งความกรุณา เทพเจ้าแห่งความเมตตา ในภาษาจีนชื่อของท่านมีความความหมายว่า “ผู้ซึ่งเงี่ยหูฟังเสียงของโลก”

ชาวพุทธส่วนหนึ่งเชื่อว่าผู้ที่เคารพนับถือพระโพธิสัตว์กวนอิมเมื่อสิ้นชีวิตจากโลกนี้ไปแล้วพระโพธิสัตว์กวนอิมจะนำดวงวิญญาณของเขาไปไว้บนดอกบัวและส่งให้ไปสู่แดนสุขาวดี พระโพธิสัตว์กวนอิมนั้นถือว่าเป็นเทพเจ้าที่ชาวพุทธให้ความเคารพรักมากที่สุดในโลก เพราะว่าท่านสามารถสร้างปาฏิหาริย์ให้กับคนที่สวดมนต์ขอพรจากท่านได้มากมาย

พระโพธิสัตว์กวนอิมกับซานไช่

ตามตำนานกล่าวว่า ซานไช่ (หรืออีกชื่อหนึ่งคือ สุทธนะ ในภาษาสันสกฤต) เป็นเด็กชายที่มีความพิการที่ขาแต่กำเนิด ไม่สามารถเดินแบบคนปกติได้ ตัวซานไช่มีความสนใจที่จะเรียนธรรมะมาก วันหนึ่งซานไช่ได้ยินว่ามีผู้เชี่ยวชาญในธรรมะของพระพุทธศาสนามาอยู่ที่เกาะผู่ถัว เขาจึงรีบเดินไปหาที่เกาะนั้นเพื่อเรียนธรรมะ เมื่อซานไช่มาถึงเกาะก็พยามเริ่มตามหาครูคนนั้น ถึงมีความพิการจะทำให้เขาเดินได้อย่างยากลำบากเขาก็ยังพยายามอย่างไม่ลดละ สุดท้ายก็ได้มาเจอกับพระโพธิสัตว์กวนอิม

หลังจากพระโพธิสัตว์กวนอิมได้สนทนากับซานไช่ ท่านก็ประสงค์จะทดสอบความมุ่งมั่นตั้งใจจริงที่จะศึกษาธรรมะจากเขา ท่านถึงสร้างภาพลวงตาให้มีโจรสลัดถือดาบ 3 คน วิ่งขึ้นเขามา หมายจะทำร้ายตัวท่านเอง พระโพธิสัตว์กวนอิมเมื่อเห็นโจรสลัดวิ่งถือดาบมาแล้วจึงได้วิ่งหนีไปยังริมหน้าผา โจรสลัดที่เป็นภาพมายานั้นก็ยังวิ่งไล่ตามท่านไป

เมื่อซานไช่เห็นครูของตัวเองอยู่ในอันตราย ก็รีบเดินอย่างทะลักทุเลเพราะความพิการไปยังหน้าผาเหมือนกัน เมื่อโจรสลัดทั้ง 3 ไล่ตามพระโพธิสัตว์กวนอิมมาถึงหน้าผา ท่านจึงโดดมาที่ชะง่อนผาเพื่อหนีจากโจรสลัด เมื่อซานไช่มาถึงจึงพยายามปีนไปยังปลายหน้าผาเพื่อที่จะช่วยครูของเขา

แต่ด้วยความพิการระหว่างที่ซานไช่จะปีนหน้าผาเพื่อไปช่วยครูของเขา ซานไช่กลับปีนพลาดทำให้ตกหน้าผาไป แต่พระโพธิสัตว์กวนอิมก็ได้ทำให้ซานไช่หยุดอยู่กลางอากาศเพราะซานไช่ผ่านการทดสอบจากท่านแล้ว ท่านจึงให้ซานไช่ลองเดินดู ซ่านไช่พบว่าตัวเองเดินได้ปกติเหมือนกับคนทั่วไปแล้ว และได้เดินไปที่บ่อน้ำ มองดูหน้าตัวเองในน้ำพบว่าตัวเองมีใบหน้าที่หล่อเหลามาก ตั้งแต่วันนั้นเป็นต้นมา ซานไช่ก็ได้รับการถ่ายทอดธรรมะทั้งหมดจากพระโพธิสัตว์กวนอิม

พระโพธิสัตว์กวนอิมกับธิดามังกร

หลายปีหลังจากซานไช่มาเป็นศิษย์ของพระโพธิสัตว์กวนอิม วันหนึ่งลูกชายคนที่ 3 ของเจ้าสมุทรทะเลจีนใต้กำลังว่ายน้ำเล่นอยู่ในทะเลของบิดาตนเอง กลับเสียท่าถูกจับโดยชาวประมงในขณะที่อยู่ในร่างของปลา เมื่อชาวประมงนำปลาขึ้นจากน้ำ ท่านก็ไม่สามารถกลับสู่ร่างมังกรของท่านได้ เจ้าสมุทรถึงแม้จะมีอำนาจมากมายก็ไม่สามารถทำอะไรได้เพราะถือว่าอยู่บนผืนดินแล้ว เจ้าสมุทรไม่มีสิทธิเข้าไปยุ่ง ด้วยความทุกข์ระทมนี้ลูกชายเจ้าสมุทรจึงตะโกนร้องขอความช่วยเหลือไปยังทุกทิศทุกทางทั้งบนสวรรค์และบนโลกเพื่อขอความช่วยเหลือ

เมื่อพระโพธิสัตว์กวนอิมได้ยินเสียงขอความช่วยเหลือนั้น ท่านก็รีบส่งซานไช่ให้ไปพาปลาตัวนั้นกลับมาพร้อมกับมอบเงินทั้งหมดที่ท่านมีให้ไปด้วย ตอนนี้ปลาตัวนั้นถูกนำไปวางขายในตลาดสด แต่ปลาตัวนี้กลับเป็นที่สนใจของผู้คนในตลาดอย่างมากเพราะปลาทั่วไปแล้วเมื่อขึ้นจากน้ำไม่นานก็จะตาย แต่ปลาตัวนี้อยู่ได้หลายชั่วโมงก็ยังไม่ตาย ทำให้ได้รับความสนใจอย่างมากจากผู้คนในตลาด ด้วยความมหัศจรรย์นั้นผู้คนทั้งหลายในตลาดจึงลงความเห็นว่าหากกินปลาตัวนี้เข้าไปจะทำให้มีชีวิตอมตะแน่นอน ทำให้หลายคนแย่งกันซื้อปลาตัวนี้ ทำให้การประมูลปลาตัวนี้เกิดขึ้น ราคาของปลาพุ่งขึ้นสูงอย่างรวดเร็ว เงินที่ซานไช่นำมาก็แพ้ประมูลไปอย่างรวดเร็ว

แต่ซานไช่ก็ไม่ยอมแพ้จึงเข้าไปกอดปลาตัวนี้ไว้และขอร้องคนขายปลาว่าให้ไว้ชีวิตปลาตัวนี้ ผู้คนที่กำลังแย่งกันประมูลปลาตัวนี้อยู่ก็รู้สึกโกรธที่ซานไช่เข้ามาขัดขวางการประมูลจึงพยายามที่จะแย่งปลาคืน พระโพธิสัตว์กวนอิมจึงแสดงปาฏิหาริย์โดยการเปล่งวาจาออกมาในสถานที่ดังกล่าวว่า “ชีวิตนั้นควรเป็นของผู้ที่พยายามที่จะช่วยเหลือมัน ไม่ใช่เป็นของผู้ที่คิดจะช่วงชิงมัน”

เมื่อเสียงนั้นจบลง ผู้คนทั้งหลายก็เกิดความละอายใจในการกระทำที่เต็มไปด้วยความโลภของพวกเขาจึงแยกย้ายกันไป ซานไช่จึงนำปลากลับไปหาพระโพธิสัตว์กวนอิม เมื่อมาถึงพระโพธิสัตว์กวนอิมก็ปล่อยปลาตัวนั้นลงทะเลทันที ปลาตัวนั้นก็กลับสู่ร่างมังกรและกลับสู่บ้านของตัวเอง

หลายครั้งเราจะพบภาพวาดของพระโพธิสัตว์กวนอิมถือตะกร้าใส่ปลาอยู่ ซึ่งภาพเหล่านั้นก็เป็นการแสดงถึงเรื่องราวตอนนี้นั่นเอง

แต่เรื่องยังไม่จบแค่นั้น เจ้าสมุทรเมื่อได้ลูกชายกลับคืนมาจึงคิดจะตอบแทนพระคุณของพระโพธิสัตว์กวนอิมโดยการส่งหลานสาวของท่าน (ธิดามังกร) ให้นำไข่มุกวิเศษไปถวายพระโพธิสัตว์กวนอิม ไข่มุกวิเศษอันนี้เป็นอัญมณีที่มีค่ามากของเจ้าสมุทรโดยมันจะเปล่งแสงสว่างตลอดเวลา เมื่อหลานสาวของเจ้าสมุทรได้พบกับพระโพธิสัตว์กวนอิมก็รู้สึกพลังแห่งความเมตตาอันมหาศาลของท่านและศรัทธาท่านมากจึงเอ่ยปากขอเป็นลูกศิษย์เพื่อเรียนธรรมะกับท่าน พระโพธิสัตว์กวนอิมก็ยอมรับธิดามังกรเป็นลูกศิษย์โดยมีเงื่อนไข 1 ข้อคือ ไข่มุกวิเศษที่ธิดามังกรนำมาให้ท่านนี้ ธิดามังกรจะต้องเป็นเจ้าของใหม่ของมันเอง

โดยปกติเราจะพบภาพวาด ของประติมากรรมของ ซานไช่และธิดามังกรเป็นเด็กสองคนอยู่เคียงข้างพระโพธิสัตว์กวนอิมเสมอ ธิดามังกรนั้นปกติจะถือชามโลหะสำหรับการทำสมาธิพร้อมไม้ตีซึ่งทั้งสองสิ่งเป็นตัวแทนของไข่มุกวิเศษนั่นเอง ส่วนซานไช่จะปรากฏในลักษณะยืนพนมมือและหัวเข่าจะบิดเบี้ยวเล็กน้อยซึ่งแสดงให้เห็นถึงความพิการในอดีต